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dolcificanteIl dolcificante è un prodotto che, con il suo sapore, può sostituire lo zucchero. Esistono due tipi di dolcificante: quello naturale e quello sintetico. Il primo è ottenuto, come dice il nome, da elementi naturali. Per esempio, il destrosio si ricava dal mais, da cui si può ricavare anche il fruttosio, sotto forma di sciroppo. Il fruttosio è presente anche nella frutta, ma i costi del processo di estrazione sono molto elevati e quindi è poco sfruttato.
Altri dolcificanti naturali sono il mannitolo,ricavato dalla manna estratta dalla corteccia di alcune specie di frassino, e il sorbitolo, che proviene dal sorbo, frutto da cui ha preso il nome.

I dolcificanti sintetici hanno tutti un alto valore addolcente,pur con basso contenuto calorico; la saccarina è uno dei più diffusi. Il suo potere è assai superiore a quello dello zucchero, tuttavia ha un retrogusto amarognolo. Altro prodotto dolcificante è l’aspartame, molto utilizzato per prodotti dietetici.